Hôtel de Caumont un nouveau centre d’art « vivant » à Aix

Histoire  /   /  de Emmanuelle Vigne

L’un des plus beaux hôtels particuliers d’Aix-en-Provence, classé monument historique, achève sa complète rénovation pour ouvrir au public le 6 mai prochain, soit trois cents ans après la pose de la première pierre. Nous avons pu le visiter à la suite de dix-huit mois de chantier intense et d’une restauration méticuleuse. Car c’était bien LA condition imposée par la Mairie au moment de l’acquisition fin 2010 par l’institution privée CulturEspaces : devenir un centre d’art restauré au plus près de ce qu’il était au XVIIIe siècle.

Mireille Pellen, architecte du patrimoine, fut chargée de l’expertise du bâtiment, en s’appuyant sur les plans originaux de l’architecte Robert de Cotte. Tout a été mis en œuvre pour restituer l’atmosphère et l’esthétique du lieu et l’on imagine parfaitement le faste de la vie des grandes familles aixoises de l’époque. Commandité par le Marquis de Cabanes (second président de la Cour aux Comptes d’Aix) c’est Pauline de Bruny, mariée ensuite à un Caumont, qui apportera tout son éclat à ce petit joyau d’architecture. Un salon de musique et la chambre de Pauline viennent au détour de deux pièces rappeler l’histoire du lieu.  Au total, huit salles d’exposition, une librairie, un salon de thé-restaurant, un auditorium, des espaces de réception et 1000 m2 de jardin. En plus de deux expositions par an, Caumont présentera des concerts, défilés, de la danse, des conférences et performances. Une première pour CulturEspaces – fondé et présidé par Bruno Monnier – qui possède déjà 13 sites en gestion dont la plupart dans le sud de la France et attire plus de deux millions de visiteurs par an. La ville culturelle s’enrichit d’un centre d’art bouillonnant dont la programmation éclectique est assurée par Sophie Aurand Havanessian. à l’art ancien et contemporain, elle adjoindra d’autres formes d’expression artistique : l’exposition Canaletto par exemple sera entourée d’évènements avec notamment les danseurs du Ballet Preljocaj.

Hôtel de Caumont Centre d’art
3 rue Joseph Cabassol, Aix-en-Provence _www.culturespaces.com

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